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Le bambou pour stimuler l’économie en Ouganda

La culture du bambou est en plein essor en Ouganda, portant avec elle une vague d’opportunités économiques prometteuses.

Le gouvernement voit dans cette plante robuste à croissance rapide un potentiel de croissance réel, tandis que les autorités locales soulignent son utilité comme source de combustible dans les communautés rurales, contribuant ainsi à soulager la pression exercée sur les réserves forestières en déclin, principalement composées d’eucalyptus et d’autres ressources naturelles.

Les défenseurs de l’environnement saluent le bambou comme une plante robuste capable de pousser presque n’importe où, tandis que les entreprises y voient une culture lucrative aux applications diverses, allant des meubles aux cure-dents.

Taga Nuwagaba, agriculteur et homme d’affaires, est propriétaire d’une usine de meubles en bambou près de la capitale ougandaise, Kampala. « C’est un matériau incroyablement polyvalent », déclare-t-il. « Nous fabriquons quelques produits, mais nous pourrions en faire beaucoup plus. Des tables, des chaises, des stylos à partir du bout du bambou que nous ne utilisons pas habituellement, des tasses, des trophées, des sculptures… »

Bien que certaines espèces de bambou cultivées en Ouganda soient importées d’Asie, beaucoup, comme celle dont les pousses sont fumées puis bouillies pour faire un repas traditionnel populaire dans l’est du pays, poussent à l’état sauvage.

À quelques kilomètres de Mbarara, dans l’ouest de l’Ouganda, une grande ferme commerciale comprend un lot de bambous de sept acres. Les plantes de la ferme Kitara sont bien entretenues, et un stock de 10 000 tiges de bambou attend d’être vendu.

Le gardien, Joseph Katumba, explique que la propriété est devenue une sorte de ferme de démonstration pour ceux qui veulent en savoir plus sur le bambou. Les plantes de bambou sont généralement prêtes à être récoltées dans trois à cinq ans, et une plantation bien entretenue peut être utile pendant au moins cinquante ans, explique Katumba.

« Après nos recherches sur le bambou, nous avons découvert que lorsque vous plantez du bambou à l’âge de 12 ans… », explique-t-il, soulignant les avantages à long terme de la culture du bambou par rapport à celle de l’eucalyptus.

Contrairement à l’eucalyptus, une plante à fleurs largement plantée ici pour son bois, il n’y a pas de saison spécifique pour le bambou. Il pousse plus rapidement que l’eucalyptus et se régénère comme une mauvaise herbe, prospérant même dans un sol pauvre.

Kitara Farm a cessé de planter de nouveaux lots d’eucalyptus tandis que sa superficie en bambou continue de s’étendre. Cependant, Nuwagaba affirme que le marché doit s’élargir pour convaincre davantage de personnes des avantages de la culture du bambou.

« J’ai quelques voisins qui ont essayé de cultiver du bambou mais jusqu’à présent, les gens peinent toujours à comprendre son utilisation et sa viabilité sur le marché », explique-t-il. « Les gens ont besoin d’être sensibilisés sur le bambou. »

Un seul poteau de bambou rapporte un peu moins d’un dollar, ce qui signifie que les agriculteurs doivent en cultiver beaucoup pour gagner suffisamment. Les promoteurs du bambou les exhortent à considérer une plantation de bambou comme le même type de culture lucrative que les plantations de café ou de thé.

Malgré l’intérêt croissant pour la culture du bambou, les plantations ougandaises ne croissent pas assez rapidement pour développer une industrie autour de la plante. Le gouvernement ougandais a fixé une politique décennale visant à planter 300 000 hectares de bambou d’ici 2029, principalement sur des terres privées, dans le cadre d’efforts de reboisement plus larges.

C’est un objectif ambitieux. L’Association du bambou d’Ouganda, le plus grand groupe du genre avec 340 membres, n’a planté que 500 hectares. Même avec l’intérêt croissant pour la culture du bambou, les autorités devront encourager davantage d’agriculteurs des zones rurales de l’Ouganda à planter de vastes étendues de terres avec du bambou.

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